Fundadores, amigos y la línea de meta

Mirándolo ahora, es difícil imaginar que Jau'Von fuera lo suficientemente pequeño como para ser un estudiante de quinto grado. Incluso cuando está encorvado, fácilmente mide 6' 2'', y su estatura transmite claramente su capacidad como capitán de los equipos universitarios de fútbol y baloncesto. Jau'Von pertenece a la promoción inaugural de estudiantes del último año de RePublic. A estas alturas, Jau'Von está acostumbrado a ser el primero. Él es parte de un grupo de académicos que construyeron esta red a partir de 2011. Su caminata por el escenario de graduación el 19 de mayo es un momento que lleva ocho años gestándose.

Jau'Von fue uno de los académicos fundadores de Nashville Prep, una de las escuelas secundarias emblemáticas de RePublic. En ese momento, Jau'Von y su familia corrieron un gran riesgo, apostando por una escuela que aún no tenía ni edificio ni autobuses, pero que prometía algo mejor que las opciones actuales de la familia.

Para los adultos que han visto crecer a Jau'Von y a todos nuestros fundadores, ese primer año de quinto grado parece haber sido ayer, pero en su último año, Jau'Von lucha por recordar momentos específicos de esa época. En cambio, relata con facilidad el impacto que sus maestros de Nashville Prep tuvieron en él. Jau'Von todavía puede cantar las animaciones de Wake Forest 5 que la señora que le enseñé. Recuerda cómo su maestra de lectura de sexto grado, la Sra. Rua, SIEMPRE tenía un libro consigo y cómo el Sr. Richards podía lanzar la pelota por encima de la cerca cuando jugaban durante la clase de educación física. También recuerda los aforismos, en particular cómo decía el Sr. G incluso en las tormentas eléctricas. o nieve que “fue un hermoso día para leer”.

Durante el octavo grado de Jau'Von, Nashville Prep y Liberty Collegiate Academy unieron fuerzas para formar RePublic Charter Schools. RePublic se propuso reimaginar la educación pública en el Sur y los planes para una nueva escuela secundaria le dieron a Jau'Von la oportunidad de ser fundador una vez más.

El primer amigo de Jau'Von en RePublic High School fue otro académico que sabía lo que significaba fundar una nueva escuela. Liberty Collegiate Academy, un rival amistoso y compañero de ritmo de Nashville Prep, al otro lado de la ciudad, abrió sus puertas el mismo año. Uno de los alumnos fundadores de quinto grado fue Larry. Si has estado en la escuela secundaria en los últimos cuatro años, probablemente te hayas topado con Larry o al menos hayas oído hablar de su personaje. Excepcionalmente brillante y carismático, Larry aporta un espíritu y entusiasmo incomparables a todo lo que hace, ya sea en el campo de fútbol, en una de sus cuatro clases AP o mientras usa una peluca en una batalla de sincronización de labios.

Larry y Jau'Von parecían, en muchos sentidos, destinados a ser mejores amigos. Se conocieron durante la práctica de fútbol antes de su primer año, y cada uno evaluó al otro como los "grandes hombres del campus" literal y metafórico de la escuela secundaria. No siempre había sido así para Larry. Larry recuerda ser pequeño y delgado en quinto grado, una época en la que todo parecía y era nuevo. Al igual que Jau'Von, Larry recuerda a sus profesores más que momentos específicos. El Sr. Pedinoff les hacía bailar el estilo Gangnam en cada clase de gimnasia. Larry describe sus frecuentes visitas a la oficina de la Sra. Lentz, donde incluso cuando estaba en problemas ella le recordaba que "eres un niño muy brillante". Larry todavía recuerda los gestos de sus maestros y disfruta particularmente la oportunidad de realizar los gestos de su maestro de matemáticas de sexto grado, el Sr. Burgevin.

“Aunque han cambiado muchas cosas desde la fundación de la República, nuestros académicos han seguido siendo la base firme de esta institución. ELLOS SON LOS GUARDIANES DE LA MEMORIA DE NUESTRA ORGANIZACIÓN, Y MIENTRAS SE PREPARAN PARA AVANZAR EN EL MUNDO, DEJAN ATRÁS LAS ESCUELAS QUE HAN LLEVADO SOBRE SUS HOMBROS DURANTE OCHO AÑOS”.

En su último año, Jau'Von y Larry navegan cómodamente por la escuela que ayudaron a fundar. Cada uno sabe que ha dejado una marca indeleble en la institución y trabajan con determinación para guiar a los estudiantes de primer año a quienes asesoran. Ambos mencionan cómo se esfuerzan por mostrar a los demás cómo ser buenas personas; que cómo haces las cosas es cómo haces todo, así que si intentas hacer todo bien no tendrás mucho de qué preocuparte. En particular, quieren mostrarles a los niños más jóvenes de la escuela que está bien dejar la personalidad de “tipo duro” y ser simplemente uno mismo, reír y bromear. Ambos están tratando de inculcar lecciones que les llevó años aprender. Quieren inculcar el valor de conectarse con sus compañeros y cómo eso le lleva mucho más allá de ser un idiota con todos.

Hablando con Larry y Jau'Von, es increíble ver el nivel de introspección que han alcanzado a una edad tan temprana. Fundar RePublic Schools ha sido un desafío de ocho años para cada uno, pero acercándose al final del camino, ambos están preparados, confiados y listos para conquistar el mundo. Cuando les hablé sobre su amistad, comenzaron peleando en broma sobre quién era más fuerte que quién, pero rápidamente giraron hacia las creencias compartidas que, según dicen, definen su amistad: predicar con el ejemplo, establecer un tono positivo en la escuela, priorizar lo académico y no alimentando estereotipos. Ambos son profundamente conscientes de cómo los ve la sociedad y conocen la carga indebida que pesa sobre sus vidas como hombres negros. Larry expresó que quiere tener la oportunidad de "mostrarle a la gente lo contrario de lo que piensan de nosotros", y Jau'Von agregó que "sólo porque seamos negros no significa que seamos matones". Cada uno habla de sus objetivos en la vida más allá de la escuela secundaria y más allá del atletismo, y basa sus ambiciones en la oportunidad de ser un modelo a seguir para otros niños como ellos.

Tanto Jau'Von como Larry ya han sido aceptados en las universidades y, sin duda, cada uno tendrá más aceptaciones en los próximos meses. Dicen que incluso si no se comprometen con la misma universidad, volverán juntos a RHS. Larry, en particular, se ve a sí mismo como un futuro orador motivacional de RePublic. Incluso después de todo lo que han donado a las Escuelas Públicas, todavía están ansiosos por hacer más en el futuro. Si bien muchas cosas han cambiado desde la fundación de RePublic, nuestros académicos siguen siendo la base firme de esta institución. Son los guardianes de la memoria de nuestra organización y, mientras se preparan para avanzar en el mundo, dejan atrás las escuelas que han cargado sobre sus hombros durante ocho años. Sin embargo, su impacto en el mundo apenas está comenzando y estamos ansiosos por ver qué viene después.

Moira Moynihan es actualmente maestra en RePublic High School y ha tenido el privilegio excepcional de ser maestra de Larry y Jau'Von durante los últimos tres años.

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