Cómo Nashville puede convertirse en el centro de diversidad e inclusión de la tecnología: la visión de un educador | Opinión

Este artículo fue publicado en The Tennessean en marzo de 2021.

Cuando la mayor parte del mundo piensa en Nashville, automáticamente piensa en la música country.

Si bien la música country es ciertamente parte de la identidad de Nashville, hay mucho más en Music City. Con más empresas trasladando sus sedes a Nashville, incluidos gigantes tecnológicos como Amazon, fácilmente podríamos convertirnos en un centro nacional para producir talento diverso en la industria tecnológica.

Actualmente, la industria tecnológica es abrumadoramente blanca. Siete de cada 10 profesionales de la industria tecnológica se identifican como blancos, mientras que menos de uno de cada 10 son negros o latinos. Las empresas tecnológicas han lanzado todo tipo de iniciativas de diversidad en los últimos años, pero les queda un largo camino por recorrer antes de que sus fuerzas laborales reflejen la población del país.

Después de todo, sólo 2,4% de los empleados técnicos de Google y 1.4% de Facebook son negros. A menos que resolvamos “el problema del oleoducto”, las empresas tendrán dificultades para identificar un grupo diverso de candidatos para puestos tecnológicos.

Llegados a este punto, quizás os estéis preguntando: ¿qué tiene esto que ver con Nashville? La semana pasada, la Junta de Educación de las Escuelas Públicas de Metro Nashville votó a favor de renovar los estatutos de RePublic High School para los próximos diez años.

En la mayoría de las escuelas, la educación en informática es una materia optativa o solo se ofrece a un número selecto de estudiantes. En RePublic High School, donde 90% del cuerpo estudiantil se identifican como estudiantes de color y 70% provienen de entornos de bajos ingresos, ciencias de la computación es un curso obligatorio donde todos los estudiantes tienen la oportunidad de aprender una variedad de lenguajes de programación y habilidades listas para la industria. Nuestras aulas de informática son tan diversas como el futuro que imaginamos para la fuerza laboral tecnológica.

A menudo escucharás a las empresas de tecnología usar la excusa de que no existe talento diverso, pero esto simplemente no es cierto.

No solo 70% de los examinados AP CSP de RePublic aprobaron el examen de 2020, superando los promedios globales y nacionales, sino que RePublic destrozó las tasas de aprobación demográficas regionales con más de dos tercios de los estudiantes de color aprobando el examen.

Además, tenemos estudiantes como Liliana y Khamiyah, quienes participaron en investigaciones bioinformáticas a través de la Universidad de Vanderbilt, que continúan sus estudios en ciencias de la computación a nivel universitario.

Esto significa que nuestros estudiantes están alcanzando y superando un estándar nacional de excelencia, lo que demuestra que, de hecho, existe talento diverso.

  • Cultivar una gran cantidad de talentos tecnológicos diversos requiere una asociación estrecha con nuestra comunidad. Es por eso que estamos lanzando un nuevo plan de estudios de preparación para la industria con Escuela de tecnología pivote.

Pivot, un campo de entrenamiento propiedad de negros, enseña habilidades de alta demanda como desarrollo web completo, ciencia de datos, ciberseguridad y marketing digital.

Pivot, al igual que RePublic, cree que la industria tecnológica necesita desesperadamente talento diverso. Pivot tiene como objetivo aumentar específicamente la inscripción de personas BIPOC y nos hemos comprometido a responder al llamado.

Con la inversión adecuada de fondos y tiempo, esto es lo que podemos construir: programas que preparen a estudiantes diversos para empleos tecnológicos bien remunerados. Al hacerlo, Nashville puede establecer el estándar de lo que debería ser un espacio tecnológico inclusivo para otras ciudades con mucha tecnología en todo el país.

Mehreen Butt es decana de ciencias e informática en RePublic High School en Nashville.

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