Espejos en la codificación: lo que significa que mujeres de color enseñen a los académicos de color a codificar

Entra al Cato Center en RePublic High School y podrías pensar que estás en una startup en Silicon Valley. Las aulas están rodeadas por puertas de garaje que se deslizan fácilmente hacia arriba para crear más espacio. Los estudiantes trabajan en proyectos grupales en salas de conferencias más pequeñas que promueven el aprendizaje colaborativo. El diseño del siglo XXI es tan progresista como el propio programa de informática de RePublic. De hecho, todos los estudiantes toman sus dos cursos de informática más importantes en este espacio. ¿Qué es más sorprendente? Ambas clases están dirigidas por mujeres de color.

Los estudiantes de noveno grado comienzan su experiencia en informática aprendiendo Introducción a la informática AP con Namita Manohar antes de pasar a Principios de informática AP como estudiantes de décimo grado con Mehreen Butt. Aunque ninguna de las mujeres estudió informática en la escuela secundaria, ambas tenían un gran interés en las ciencias. Mehreen fue a la Universidad de Rochester, donde se especializó en biología, y Namita fue a la Universidad de Carolina del Norte, donde se especializó en química. A ambas mujeres les apasiona garantizar que se anime a todos los académicos a dedicarse a las ciencias de la computación, especialmente a las académicas.

Según una investigación de Accenture y Girls Who Code, “los investigadores descubrieron que el atractivo de la informática para las niñas alcanza su punto máximo en la escuela secundaria, donde tener un maestro inspirador y pensar que la programación es 'para niñas' son fundamentales para despertar el interés. El atractivo cae en la escuela secundaria en lo que los investigadores llaman la 'trampa de la escuela secundaria' debido a la falta de amigos en las clases de programación o la falta de esas clases en absoluto”. RePublic High School está revirtiendo esta tendencia. Namita y Mehreen, quienes lideran la tarea en RePublic High School, compartieron la importancia de la codificación para las niñas, especialmente las jóvenes de color.

¿Qué te atrajo a trabajar en educación?

Namita: “Entré en la educación cuando me uní a Teach for America Eastern North Carolina, donde enseñé matemáticas en la escuela secundaria Weldon High School en Weldon, Carolina del Norte. Al crecer en Carolina del Norte, recibí una educación de alta calidad asistiendo a una escuela privada y a una escuela secundaria de alto rendimiento. Sin embargo, vi por primera vez las desigualdades que existen en la educación después de visitar el aula de jardín de infantes de mi madre. Ella enseñó en una escuela de bajos ingresos y realmente me abrió los ojos a los recursos que algunas escuelas y comunidades recibían y otras no. Mientras estaba en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, me ofrecí como voluntaria en un programa extracurricular llamado Communiversity durante cuatro años que atendía a estudiantes de color de K-5 y que realmente me mostró el impacto que podía tener en la educación”.

Mehreen: “Al crecer, mis padres nos enseñaron que la educación es el gran igualador y realmente lucharon para que mis hermanos y yo asistiéramos a las mejores escuelas de preparación universitaria. Como estudiante universitario, trabajé como voluntario en el programa de tutoría de la Universidad de Rochester en una escuela primaria pública. Durante mi viaje entre el campus y el centro, noté la disparidad de recursos entre nuestro sistema escolar de la ciudad y la universidad privada a la que asistí. Me hizo consciente de cómo el código postal afecta la financiación escolar y el rendimiento estudiantil. Como estudiante de ciencias, estaba especialmente interesado en la intersección entre la educación y la atención médica, y quería ver cómo era eso de primera mano como profesor. En 2013, me uní a Teach for America Greater Delta: Arkansas & Mississippi y enseñé ciencias físicas en la escuela secundaria Terry High School en Terry, Mississippi. "

¿Por qué decidiste unirte a RePublic Schools?

Mehreen: “Durante mi experiencia en Teach For America, me interesé increíblemente en el espacio de la tecnología educativa. Consideré seriamente mudarme al Área de la Bahía, trabajar para una nueva empresa y dejar el aula. Cuando presenté una actividad de La Hora del Código a mis alumnos de secundaria en 2014, descubrí que realmente la disfruté y supe que quería enseñar únicamente en esa área de contenido. Trabajar para RePublic no solo me ofreció la oportunidad de enseñar, sino también de involucrarme desde el nivel básico y ayudar a construir un programa. Si no fuera por esa experiencia, quizás hoy no estaría todavía en el aula”.

Namita: “Siendo un ex profesor de matemáticas, creo en la importancia de la resolución de problemas y cómo se aplica a otras industrias y áreas de contenido. Me impresionó el compromiso de RePublic con la educación en informática y su iniciativa de ofrecer cursos rigurosos a todos los estudiantes. Me uní a RePublic High School en julio de 2016. Poder trabajar con la Sra. Butt para cerrar la brecha racial y de género en informática nos ha permitido tener un impacto más fuerte”.

¿Cómo ha sido liderar el trabajo de informática en RePublic High School?

Mehreen: “Después de que ambos nos unimos al personal de RePublic High School en julio de 2016, nuestra misión fue cerrar la brecha racial y de género en la informática. Creo que nuestro programa ha sido exitoso porque no solo estamos poniendo mucho trabajo en el programa, sino que nuestros estudiantes están igualmente comprometidos”.

Namita: "Estoy totalmente de acuerdo. El continuo interés de nuestros estudiantes en la informática nos ha hecho más exitosos. También creo que el vínculo que tenemos Mehreen y yo nos ha hecho maestros más fuertes para que podamos apoyar mejor a nuestros estudiantes y su interés en STEM. La coherencia que hemos brindado durante los últimos tres años nos ha permitido tomar el plan de estudios y ajustar las lecciones para que sean relevantes para los estudiantes y sus vidas. "

Mehreen: “Nuestro programa va más allá del aula. Durante los últimos tres años, nuestras niñas han sido reconocidas como ganadoras en Tennessee del premio del Centro Nacional para la Mujer y la Tecnología de la Información, el Congressional App Challenge, el Samsung Solve For Tomorrow Challenge y una competencia de presentación local. También se recomienda encarecidamente a los estudiantes que soliciten pasantías de verano, becas y campamentos STEM”.

Las estadísticas muestran que no hay muchas educadoras de color que enseñen a codificar a mujeres jóvenes de color. ¿Qué se siente eso?

Mehreen: “Me siento empoderado, especialmente dadas las desigualdades que persisten en nuestro país y en el Sur. No se trata sólo de equipar a nuestros estudiantes con habilidades del siglo XXI, sino de prepararlos realmente para unirse a una fuerza laboral que puede no reflejar su identidad racial o de género. Para solucionar estas disparidades en la industria tecnológica, serán necesarios esfuerzos continuos para apoyar a nuestros académicos, especialmente a nuestras académicas de color”.

Namita: “Definitivamente estoy de acuerdo. Creo que es importante que las niñas de color codifiquen porque no solo abre oportunidades profesionales, sino que también les brinda a los estudiantes habilidades de resolución de problemas y pensamiento crítico que pueden usarse más allá del aula. La representación importa y, dado que la industria tecnológica está dominada por hombres blancos, nuestros niños tendrán el poder y las habilidades para cambiar esto. "

Mehreen: “Cuando comencé a enseñar informática, investigué mucho sobre cómo lograr que más niñas se involucraran en la programación. Las investigaciones encuentran que uno de los factores más importantes para alentar a las niñas a seguir adelante es un maestro que cree en su capacidad. Eso realmente se me ha quedado grabado a lo largo de los años. A menudo pienso en lo que significa ser una doble minoría en la industria tecnológica. La realidad de cuán amplia es la brecha para las mujeres –especialmente las mujeres de color– nos recuerda lo importante que es crear activamente caminos para nuestras niñas.

¿Qué es lo que más le entusiasma cuando piensa que sus estudiantes ingresan al campo STEM?

Mehreen: “Todavía estamos en esta era de las 'primeras', donde ser una mujer líder de color genera titulares simplemente porque la gente se sorprende de que una niña pueda 'hacerlo'. Esto es aún más pronunciado cuando miramos la industria tecnológica. Soy optimista en cuanto a que esto cambiará cuanto más apoyemos la persistencia de las niñas en la tecnología y que, en última instancia, más productos, empresas e industrias representarán las diversas experiencias vividas en nuestras comunidades. Y nuestros académicos serán los líderes de ese movimiento. "

Namita: “Me emociona pensar en el impacto que tendrán nuestros estudiantes en el espacio tecnológico. Pueden tomar lo que les hemos enseñado e inspirar realmente a otros mientras crean diversidad e inclusión en un campo que carece de ellas. El solo hecho de saber que fui aunque sea una pequeña parte de su historia y de su futuro hace que el arduo trabajo valga la pena”.

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